ผักสลัดเป็นเมนูลดความอ้วนได้ผลดี และอิ่มท้องแถมได้สารอาหารเพียงพอต่อร่างกาย และเป็นที่ทราบกันดีว่าในอาหารแต่ละมื้อของแต่ละวัน คนเราควรจะได้รับสารอาหารที่ครบถ้วน 5 หมู่ แต่บางครั้งหมู่ผักหรือผลไม้ที่ให้วิตามินและเกลือแร่นั้น มักจะถูกละเลยมากที่สุดในเมนูอาหารจานหลักๆ เนื่องจากการกินอาหารจานเดียวที่มักจะเน้นปริมาณของอาหารแต่ละประเภทไม่เท่ากัน แป้งและน้ำตาลเป็นส่วนหลัก รองลงมาคือเนื้อที่ให้โปรตีน ส่วนวิตามินและเกลือแร่ไม่ต้องพูดถึง แทบจะเรียกว่าหาวิญญาณไม่ได้เอาซะเลย

ทำให้ปริมาณผักไม่เพียงพอต่อความต้องการของร่างกายในหนึ่งวัน ดังนั้นคนที่ใส่ใจดูแลสุขภาพ ก็อาจจะเพิ่มเมนูสลัดผักอีกจาน เพื่อให้ได้คุณค่าสารอาหารมากขึ้นอย่างครบถ้วน ซึ่ง ผักสด หวาน กรอบ ที่นิยมนำมาเสิร์ฟในจานสลัดนั้น หลายชนิดมีหน้าตาคล้ายคลึงกัน แต่ต่างชื่อเรียกกันออกไป ทั้งยังต่างรสชาด ชวนลิ้มลองยิ่งนัก โดยเฉพาะ ผักออร์แกนิก ผักสลัดที่หลายคนมองข้าม ทั้งยังเป็นผักปลอดสารพิษอีกด้วย

เรดิชิโอ Radisho เป็นผักในตระกูลผักกาดหอม แต่มีลักษณะรูปทรงคล้ายกับกะหล่ำ เรดิชิโอมีสีม่วงแดง โคนใบและเส้นใบมีสีเขียว รสชาดขมเล็กน้อย เจริญเติบโตได้ดีในอากาศเย็น แรกเริ่มมีราคาค่อนข้างสูงเนื่องจากต้องนำเข้ามาจากต่างประเทศ แต่ปัจจุบันนี้สามารถปลูกได้ในประเทศไทยทางภาคเหลือ โดยโครงการหลวงดอยคำ และนิยมนำมาปลูกกันมากด้วยระบบ ไฮโดรโปนิกส์ และแปลงผักออแกนิก ทำให้มีราคาถูกลง นิยมกินเป็นผักสลัดและช่วยเพิ่มสีสันให้กับอาหารในจานอีกด้วย

ผักกาดบัตเตอร์เฮด ButterHead Lettuce มีลักษณะใบสีเขียวอ่อน ลักษณะอ่อนนุ่มรูปร่างหยักเล็กน้อย ใบเรียงซ้อนกันเป็นหัวแบบหลวมๆ ดูคล้ายดอกกุหลาบ ปลูกได้ดีในอากาศเย็น ผักชนิดนี้ให้วิตามินซีสูง ช่วยป้องกันโรคโลหิตจาง และช่วยบรรเทาอาการท้องผูก นิยมกินสดหรือกินเป็นผักเคียงกับน้ำพริกต่างๆ และนำมาตกแต่งในจานอาหารสำหรับกินคู่กับสเต็ก เป็นผักอีกชนิดหนึ่งที่เห็นกันมากในแปลงผักออร์แกนิก

ผักกาดโอ๊กลีฟ Oak Leaf Lettuce ผักโอ๊กลีฟนี้ในท้องตลาดมีอยู่ 2 ชนิด คือชนิดสีแดงและชนิดสีเขียว ใบมีลักษณะหยักโค้ง ลำต้นอวบ สั้น และช่วงข้อถี่ โอ๊กลีฟนี้อุดมไปด้วยวิตามินและเกลือแร่หลากหลายชนิด ที่มีประโยชน์ต่อร่างกาย ทั้งวิตามิน A,B,C นิยมปลูกด้วยระบบไฮโดรโปนิกส์ เพราะเติบโตได้ดี ปัจจุบันมีจำหน่ายทั้งชนิดนำเข้าและปลูกเองภายในประเทศ นิยมกินสดเป็นผักสลัด ยำ หรือผักเคียงหลากหลายประเภท

Radishio Butterhead Lettuce Oak Leaf Romaine and Cos Lettuce Iceberg Coral and Frillice Iceberg Lettuceผักกาดโรเมน ผักกาดคอส Romaine Lettuce / Cos Lettuce บ้างก็เรียกว่าผักกาดหวานเล็ก แต่คนทั่วไปมักรู้จักกันในชื่อ ผักกาดคอสมากกว่า เพราะเรียกตามชื่อหมู่เกาะคอส Cos/Kos ของประเทศกรีก ซึ่งเป็นต้นกำเนิดของผักชนิดนี้ ส่วนโรเมนนั้นเป็นการเรียกตามภาษาอิตาลี Romana และฝรั่งเศส Romaine ผักคอสนี้มีลำต้นเป็นกอ ใบยาวรีซ้อนกันเป็นช่อ มีรสชาดหวานกรอบ อมขมเล็กน้อย ส่วนมากจะใช้เป็นส่วนผสมหลักของซีซาร์สลัด มักเห็นอยู่ในแปลงผักออร์แกนิกเช่นเดียวกัน เป็นผักปลอดสารพิษอีกชนิดหนึ่งที่นิยมนำมาบริโภค

ผักกาดแก้ว Iceberg Lettuce เป็นผักสัดที่นิยมกันอย่างแพร่หลายในบ้านเรา เพราะมีน้ำเป็นส่วนประกอบเยอะจึงทำให้มีรสชาดกรอบไม่ขมเหมือนกับผักชนิดอื่น เด็กๆ จึงสามารถกินได้ง่าย ผักกาดแก้วนั้นมีใบสีเขียวอ่อนรวมกันเป็นหัว เนื้อใบหนากรอบเป็นแผ่นคลื่น เป็นพืชที่ปลูกง่าย พบได้ในแปลงผักออแกนิค และระบบการปลูกแบบไฮโดรโปนิกส์ เพราะตลาดมีความต้องการสูง สามารถนำไปปรุงอาหารได้หลายชนิด ทั้งกินสดหรือจะนำไปผัดน้ำมันหอย และผสมกับเนื้อสัตว์ก็มีรสชาดอร่อยเลิศ ผักกาดแก้วมีวิตามินและแร่ธาตุเหมือนผักทั่วไป โดยเฉพาะธาตุเหล็กจะมีเยอะที่สุดในผักชนิดนี้ จึงเหมาะกับสตรีมีครรภ์ควรรับประทาน

ผักกาดคอรัล Coral Lettuce มีทั้งชนิดที่เป็นสีแดงและสีเขียว จึงมีชื่อเรียกต่างกันออกไปตามสีของผัก คือเรดคอรัล และกรีนคอรัล ทั้งสองชนิดมีลักษณะใบหยิกทรงพุ่ม มีรสชาดขมเล็กน้อย จึงนิยมใช้กินกับอาหารเพื่อแก้เลี่ยน กินเป็นผักสลัดหรือใช้ตกแต่งในจานอาหาร ผักกาดคอรัลมีคุณประโยชน์มากมาย ทั้งสารแอนติออกซิแดนต์ โฟเลต ไฟเบอร์ โดยเฉพาะชนิดที่เป็นสีแดงนั้นอุดมไปด้วยเบต้าแคโรทีนยิ่งนัก

ฟิลเลย์ไอซ์เบิร์ก Fillice Iceberg เอ่ยชื่อแล้วอาจจะไม่คุ้นหูนัก แต่หน้าตานั้นคล้ายกับผักกาดหอมในบ้านเรา ฟิลเลย์ไอซ์เบิร์ก มีลักษณะใบเป็นฝอยหยิกคล้ายเกล็ดน้ำแข็ง เรียงกันเป็นพุ่ม มีสีเขียวสดสวยงาม รสชาดอมหวานเล็กน้อย คล้ายกับผักกาดแก้ว มีวิตามินซีสูงมาก ช่วยป้องกันหวัดได้ดี และมีโฟเลตที่จำเป็นต่อทารกในครรภ์

เห็นไหมว่า สลัด 1 จานอุดมไปด้วยสารอาหารมากมายที่จำเป็นต่อร่างกาย แถมยังมีรสชาดของผักสดที่แตกต่าง ทั้งหวาน กรอบ รสชาดเหล่านี้ย่อมสร้างความอร่อยสดชื่น และสุขภาพดีแก่ผู้รับประทานอย่างแน่นอน แล้วแบบนี้ คุณจะไม่เลือกผักออร์แกนิก ผักปลอดสารพิษในแปลงผักของคุณ มาทำสลัดเมนูสุดโปรดทานเลยเชียวหรือ

อ้างอิง Gourmet & Cuisine